CARMEN MERCEDES MCRAE 

       “Cada palabra es muy importante para mí”

Carmen Mercedes McRae (8 de abril de 1922 – 10 de noviembre de 1994) A veces hablar de Carmen MacRae , es una tarea compleja.  Carmen  MacRae, creció a la sombra de las grandes del jazz.

Fue una época complicada para ella, ya que enseguida salían las comparaciones  entre ella ,  Billie Holiday ( la que fue su inspiración según explico ella más tarde) , Ella Fitzgerald o Sarah Vaughan. Carmen McRae nació en Harlem el 8 de abril de 1920, uno de los cuatro hijos de inmigrantes de las Indias Occidentales.

Creció en Brooklyn, asistió a Julia Richman High School en Manhattan y recibió clases de piano desde los cinco años.

Su primera gran oportunidad le vino cuando ganó un concurso de talento de aficionados en el Teatro Apollo de Harlem. Fue allí donde fue descubierta en 1939 por Irene Kitchings, quien entonces estaba casada con el pianista de jazz Teddy Wilson, que le impulso su carrera. A partir de  1943 en Brooklyn, mientras trabajaba de oficinista durante el día actuaba en clubes por la noche.

Poco a poco comenzó a sustituir a otros cantantes de bandas dirigidas por Benny Carter, Count Basie y Earl (Fatha) Hines.

Con el tiempo consiguió un contrato de 18 meses con la banda liderada por Mercer Ellington, el hijo de Duke, haciendo en 1946 su  primera grabación con la banda, cantando bajo el nombre de Carmen Clarke.

Carmen McRae lanzó su primer disco en solitario en 1955, el mismo año hizo sus primeras grabaciones para Decca, donde permaneció hasta 1958.

Luego vinieron muchas más  compañías discográficas, hasta llegar a la friolera de más de 51 discos en toda su carrera musical. Pero que hace de Carmen McRae una cantante tan especial, ella no tenía el registro ni de Ella ni de Sarah.

Pero tenía una tremenda musicalidad que hizo de las canciones como una intérprete sumamente detallada de las letras, seguramente debido a su formación pianística.

Tal como decía ella:  “Las letras son lo primero, y luego la melodía. La letra de una canción que podría decidir a cantar debe tener algo que puedo convencer a. Es como una actriz que selecciona un papel que contiene algo que quiere representar.” Por eso Carmen McRae, es considerada por muchas cantantes como  una inspiración y un camino a seguir.

Os dejamos con un video de su primera época que los disfrutéis!!! Carmen McRae, voz. Norman Simmons, piano. Victor Sproles, contrabajo .Walter Perkins, bateria.

 

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